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De todos modos, ¿quién o qué es ERISA?

Sin categorizar

En cuanto un abogado empieza a ocuparse de casos de lesiones personales para demandantes, una de las primeras palabras que oye, y a menudo no entiende, es «ERISA». Recuerdo que pensé, ¿quién es esta ERISA, y por qué todo el mundo sigue advirtiéndome sobre ella?

Si eres un abogado de lesiones personales que está leyendo esto, obviamente sabes que ERISA se refiere simplemente a la Ley Federal de Seguridad de Ingresos de Jubilación de los Empleados de 1974. La Ley ERISA exige que los planes de asistencia sanitaria faciliten a los beneficiarios información sobre la cobertura, la financiación, los activos del plan y otras características del mismo. Dado que la mayoría de los planes de asistencia sanitaria basados en la empresa deben cumplir la ley ERISA, la mayoría de los planes de asistencia sanitaria basados en la empresa que hacen valer derechos de retención sobre los ingresos de cobro de nuestros clientes son los regulados por ERISA.

¿Qué tiene eso de importante? En Georgia, significa que la principal protección que tienen nuestros clientes frente al reembolso de los planes de asistencia sanitaria no se aplica porque ERISA (como legislación federal) prevalece sobre la ley estatal. Por tanto, la protección de O.C.G.A. § 33-24-56.1 (el estatuto que dice que tus clientes no tienen que pagar a un plan de asistencia sanitaria a menos que el suyo «sea íntegro») no se aplica a los planes ERISA.

Aunque existen algunas protecciones contra el reembolso a los planes ERISA, es mucho más habitual que el plan ERISA tenga derecho al reembolso dólar por dólar de lo que haya pagado por los tratamientos de tu cliente relacionados con el caso de lesiones. Los titulares de los embargos te llamarán y enviarán cartas repetidamente a lo largo del proceso.

Pero como el reembolso dólar por dólar no es absoluto, cada plan ERISA que haga valer un derecho de retención debe ser revisado minuciosamente antes de que aceptes devolver el dinero de tu cliente. Puede que en realidad no sea un plan ERISA, pero no lo sabrás a menos que solicites los documentos del plan. También existe un lenguaje mágico que debe figurar en los contratos del plan para que el derecho de retención de un plan ERISA sea exigible. Y lo que es más importante, el plan debe rechazar expresamente la doctrina del restablecimiento en el lenguaje del plan, o el derecho de retención será inaplicable si tu cliente no es restablecido. De nuevo, no lo sabrás a menos que consigas los documentos del plan.

Estas protecciones se tratarán más a fondo en posteriores entradas del blog y adiciones a nuestro sitio web.

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