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¿Por qué representas a ciclistas?

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Como compañeros ciclistas, creemos en una firme defensa de los derechos de los ciclistas, de todo el tráfico de vehículos no motorizados y de los peatones. Ya sea prestando apoyo a carriles de bicicleta, sistemas de senderos integrados y pasos de peatones más seguros, o interponiendo demandas por daños y perjuicios en nombre de ciclistas y peatones lesionados, nuestra misión es hacer del mundo un lugar más seguro para los ciclistas.

Como ávidos ciclistas, experimentamos de primera mano los peligros que entraña ir en una bicicleta de 20 libras rodeado de conductores que viajan al doble o incluso al triple de velocidad en vehículos que pesan más de una tonelada. Aunque un ciclista tiene derecho a compartir legalmente la carretera con otros vehículos, las leyes para proteger a esos ciclistas son desconocidas para muchos automovilistas o simplemente ignoradas. La conducción distraída es una epidemia en el siglo XXI, y supone peligros especiales para los ciclistas y peatones expuestos.

¿Cómo defiendes a los ciclistas?

Representamos a ciclistas y peatones que han resultado heridos en colisiones de vehículos de motor, solicitando una indemnización por daños y perjuicios contra el conductor culpable. Estos daños se refieren a las facturas médicas pasadas y futuras, los salarios perdidos y el dolor y sufrimiento emocional y físico asociados a un accidente. En caso de accidente mortal, pueden reclamarse prestaciones por homicidio culposo para el cónyuge superviviente, los hijos u otros familiares. Los casos se tramitan ante tribunales civiles y, si es necesario, los juzgamos ante un jurado.

Información general:

  • ¿Qué frecuencia tienen los accidentes de ciclistas en el condado de Chatham, Georgia?
  • ¿Cuáles son las causas habituales de los accidentes de ciclistas en Savannah, Georgia?
  • ¿Qué tipo de lesiones suelen sufrir los ciclistas en estos accidentes?
  • ¿De cuánto tiempo dispongo para presentar una demanda por accidente de bicicleta en Georgia?

Además de presentar reclamaciones para las víctimas de accidentes, trabajamos para prevenir futuros accidentes prestando apoyo a numerosas iniciativas y organizaciones de base que trabajan en favor de la comunidad ciclista. Entre ellas se encuentran Rails to Trails, Bike Walk Savannah (antes Campaña Ciclista de Savannah), PEDS y cualquier otra dedicada a hacer las calles y comunidades más seguras para los ciclistas.

¿A qué retos se enfrentan los ciclistas?

Por desgracia, hay muchos. Una colisión ciclista-vehículo siempre es una pérdida para los ciclistas. Los retos para los ciclistas en la era de la conducción distraída son numerosos y con demasiada frecuencia provocan lesiones catastróficas o incluso la muerte. Aunque en general los accidentes de bicicleta han disminuido en la última década, las muertes relacionadas con la bicicleta han aumentado. No es casualidad que esta tendencia siga la pista del creciente uso de dispositivos móviles en los vehículos, y de otras tecnologías en el coche que hacen que más conductores aparten la vista de la carretera. Además de la conducción distraída, las carreteras de las comunidades ven inevitablemente más carriles y más tráfico de vehículos a medida que aumenta su población, no menos. Mientras se ensanchan y construyen carreteras, muy pocas de estas infraestructuras se diseñan para aumentar la seguridad de peatones y ciclistas. También hay una falta general de comprensión básica por parte de los conductores sobre cómo anticiparse y evitar ciclistas y peatones que utilizan legalmente las mismas vías. Una mejor educación y concienciación de los conductores es crucial para aumentar la seguridad pública.

¿A qué retos se enfrentan los ciclistas cuando presentan una demanda?

En el contexto de una reclamación o demanda contra un automovilista culpable, los ciclistas se enfrentan a muchos retos. Estadísticamente, los ciclistas tienen más probabilidades de ser víctimas de un conductor que se da a la fuga, lo que significa que puede ser imposible saber quién tuvo la culpa y a quién demandar por las lesiones. Aunque se conozca al otro conductor, probar la responsabilidad del conductor del vehículo es difícil sin otro testigo. A menudo se trata simplemente de la palabra del conductor del vehículo contra la palabra del ciclista en cuanto a cómo se produjo el accidente. Obviamente, es más probable que los ciclistas sufran lesiones graves en caso de colisión con un vehículo. Un impacto a baja velocidad que sería un inofensivo choque de guardabarros entre dos vehículos puede tener consecuencias desastrosas para un ciclista expuesto sin nada más que un casco de plástico entre su cuerpo y el vehículo o el pavimento.

¿Qué seguro cubre a los ciclistas?

Afortunadamente, el seguro de responsabilidad civil de automóvil en Georgia, y en la mayoría de los demás estados, cubre las colisiones con un peatón o ciclista. Por tanto, la cobertura del seguro del conductor culpable se aplica a tus daños materiales y lesiones igual que si viajaras en un coche en el momento del accidente. Si te atropella un conductor sin seguro, deberías tener cobertura siempre que tu propia póliza de automóvil tenga lo que se conoce como «Cobertura de motorista sin seguro/sin seguro», o «UM». Todas las pólizas «sin seguro/sin seguro» suscritas en Georgia deben cubrir los daños materiales o corporales «derivados» de una colisión de vehículos de motor. Por tanto, si un vehículo te atropella mientras vas en bici, deberías estar cubierto siempre que el otro conductor esté asegurado, o que tengas cobertura UM. Sin embargo, si los límites del seguro son adecuados para cubrir tus daños corporales es otra cuestión. Recuerda que los límites mínimos de una póliza de seguro de automóvil en Georgia son sólo 25.000 por persona y 50.000 por accidente. No hace falta lesionarse mucho para que las facturas médicas superen los 25.000 $. Si sufres lesiones graves o muere un familiar, esta cantidad de cobertura es lamentablemente insuficiente. Por eso te recomendamos que contrates el mayor seguro de vehículo que puedas permitirte.

¿Debo contratar un seguro de ciclismo?

Si no tienes un vehículo de motor asegurado, te recomendamos encarecidamente que contrates un seguro para ciclistas. De lo contrario, puedes quedarte sin seguro si te atropella un conductor sin seguro, o un conductor desconocido en una situación de atropello con fuga.

Si tienes un seguro de vehículo, contratar una cobertura separada para ciclistas puede ser una buena idea si quieres cobertura adicional para tus posibles lesiones o para el valor de tu bici en caso de que resulte dañada. Esta cobertura también te cubre si tu moto resulta dañada por otra moto, o en caso de accidente en donde solo golpees un objeto o simplemente te salgas de la carretera. Algunas empresas especializadas en ciclismo ofrecen una cobertura que cubre el valor íntegro de los daños materiales, sin depreciación. También ofrecen cobertura total en caso de que te roben la bici, sufra daños o se pierda durante el transporte. Como las bicicletas son caras y los accidentes son casi inevitables, es buena idea contratar un seguro de ciclismo aparte.

Si me atropella un coche, ¿pagará el conductor culpable mis facturas médicas?

Sí, si tienen cobertura de seguro. En Georgia, el conductor culpable pagará tus facturas médicas, pero no a medida que se acumulen. Las facturas se pagan al final del caso, una vez que se ha llegado a un acuerdo o se ha dictado sentencia en el juicio. Esto significa que, a menudo, la factura se paga varios meses o incluso años después de tu tratamiento médico. Según la ley de Georgia, tienes derecho a reclamar todas las facturas médicas -independientemente de que las haya pagado o no el seguro médico-, así como cualquier factura futura en la que probablemente incurras como consecuencia de la colisión.

También hay un tipo de cobertura opcional de seguro de automóvil que los conductores pueden contratar en Georgia, llamada «cobertura de pagos médicos». Este tipo de cobertura cubre tus facturas médicas hasta una determinada cantidad, independientemente de quién haya sido el culpable de la colisión. Esto te permite cubrir rápidamente tus facturas médicas utilizando tu propio seguro de automóvil, mientras esperas a que el conductor culpable te reembolse esas mismas facturas al final del caso. Recomendamos encarecidamente contratar una cobertura de gastos médicos hasta un límite de varios miles de dólares en cada póliza de automóvil.

Si me atropella un coche, ¿puedo pedir una indemnización por el tiempo que falto al trabajo?

Sí. En caso de que seas un ciclista o un peatón lesionado en una colisión con un vehículo de motor que no sea culpa tuya, tienes derecho a reclamar daños y perjuicios por todo el tiempo de baja laboral causado por tus lesiones, así como por el tiempo de baja laboral previsto debido a un acontecimiento futuro, como una intervención quirúrgica. Y lo que es más importante, se te permite reclamar los daños por pérdida de salario aunque te los haya indemnizado tu empresa, una póliza de incapacidad a largo o corto plazo u otro seguro. Suele calcularse simplemente haciendo una media de tu tarifa horaria y aplicándola al número de días perdidos, o que se prevé que pierdas. En caso de una baja laboral de larga duración, como una lesión catastrófica que te impida volver a trabajar, solemos contratar los servicios de un actuario que calcula tu lucro cesante futuro previsto.

Si me atropella un coche, ¿tendré algún tipo de indemnización por dolor y molestias?

Sí. Si el otro conductor tiene la culpa, es responsable de tus dolores, sufrimientos físicos y emocionales pasados y futuros. Aunque se asigna un valor monetario a estos daños, se trata de una norma totalmente subjetiva que varía mucho de un caso a otro. En caso de juicio, en última instancia se pediría a un jurado que asignara un valor en dólares al dolor de la víctima del accidente. Evidentemente, eso variaría de un jurado a otro, y de una víctima a otra. En general, los casos que implican lesiones más graves, como una fractura ósea o fracturas múltiples, llevan aparejados valores de dolor y sufrimiento mucho más elevados. En los casos de lesión cerebral traumática o incapacidad física prolongada, estos daños se consideran de naturaleza «catastrófica» y pueden valorarse en millones de dólares.

Si un familiar fallece en una colisión ciclista con un vehículo, ¿quién tiene derecho a indemnización?

Sí. Si el conductor del vehículo fue culpable del accidente, el cónyuge superviviente y los hijos tienen derecho a una indemnización por lo que se conoce como «prestaciones por muerte por negligencia». Se trata de una compensación monetaria por el «valor total de la vida» del difunto. En caso de que el fallecido sea menor o soltero, las prestaciones por homicidio culposo pasan a los padres. También pueden ser beneficiarios otros familiares si no hay cónyuge, hijos o padres vivos del difunto. La sucesión del fallecido puede reclamar al conductor culpable otras reclamaciones, como facturas médicas anteriores y daños punitivos potenciales.

Las prestaciones por homicidio culposo son intrínsecamente subjetivas. El cálculo de estos daños y perjuicios consiste en el importe de los ingresos que el difunto habría obtenido probablemente durante el resto de su vida laboral. Suele calcularlo un actuario y varía mucho en función de la edad, la formación y el poder adquisitivo del difunto. Además del lucro cesante, el valor del daño vital considera el «valor intrínseco de la vida de la persona». Esta es la parte subjetiva de los daños, y varía de un jurado a otro, de un caso a otro. Obviamente, es habitual que el valor de la vida de cualquier persona se asigne a millones de dólares.

De nuevo, ésta es una razón por la que animamos a quien lea esto a contratar inmediatamente un seguro de automóvil adicional, como la cobertura UM/UIM, con los límites máximos de póliza que puedas permitirte. Aunque el valor de la vida de una persona se calcula en más de un millón de dólares en cualquier circunstancia concebible, la inmensa mayoría de los conductores que circulan por la carretera sólo tienen 25.000 dólares de cobertura de responsabilidad civil del automóvil. Por tanto, 25.000 $ es todo lo que probablemente recibirán tus seres queridos en caso de que mueras en moto. La única forma de protegerse contra esta injusticia es contratar un seguro de vida y una cobertura de motorizado sin seguro o con seguro insuficiente con límites de póliza elevados. Muchas aseguradoras agrupan tu vehículo y tu vivienda para proporcionarte una cobertura «Paraguas» o «Exceso» que cubre más de un millón de dólares en daños. Te sorprendería lo poco que tienes que aumentar la prima por un aumento drástico de la cobertura.

Si me lesiona un conductor que se da a la fuga, ¿me indemnizarán?

Sí, si tienes lo que se conoce como Cobertura de motorista sin seguro o con seguro insuficiente. Es un seguro de automóvil que contratas para que te cubra en caso de que te atropelle un conductor sin seguro o no identificado. Si el conductor no tiene seguro o es desconocido, tu seguro se pone en el lugar del conductor culpable para cubrir tus daños como si realmente tuviera seguro. También actúa como cobertura adicional en caso de que necesites más cobertura que el límite de la póliza del conductor culpable. De nuevo, la inmensa mayoría de los georgianos tienen el límite mínimo de seguro de 25.000 $. No hace falta lesionarse mucho para que esa cobertura sea muy insuficiente. Te recomendamos encarecidamente que contrates cientos de miles de dólares de Cobertura de Conductor sin Seguro/Sin Seguro en tu propia póliza, seas o no ciclista.

¿Cómo pago a mi abogado si sufro lesiones en un accidente?

Todos los ciclistas lesionados por un conductor culpable de un vehículo de motor están representados a base de honorarios de contingencia. Esto significa que firmamos un contrato para recibir un porcentaje de los ingresos del acuerdo final o del veredicto que obtengamos en tu caso. Esto garantiza que sólo pagues a tus abogados si tu caso prospera, y al abogado se le permite adelantar los costes del caso por ti, siempre que se le compense por ellos al final del caso. También significa que nuestro bufete tiene un incentivo para obtener el mejor veredicto o acuerdo posible para ti dadas las circunstancias. Cuanto más dinero obtengamos para ti, más dinero obtendremos para nuestro bufete.

Si has sufrido lesiones en un accidente, lucharemos contra las compañías de seguros en tu nombre para maximizar tu recuperación, al tiempo que te mantenemos plenamente informado sobre tu caso. Sufrir lesiones en un accidente no es momento para eslóganes pegadizos y frases hechas. Es una situación grave que requiere abogados serios. Los abogados especializados en lesiones de Jarrett & Price comprenden las limitaciones de tiempo y las dificultades a las que se enfrentan nuestros clientes cuando tratan con compañías de seguros y partes culpables. Representamos a clientes en todo el estado de Georgia, con oficinas en Savannah y el noreste de Georgia. Rellena el formulario de contacto o llama hoy al (912) 401-8880 | (912) 401-8880 para una evaluación personalizada de tu caso con uno de nuestros abogados.

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